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BDS Berlin Newsletter -  26. November 2020
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Bayrischer Verwaltungsgerichtshof: Landeshauptstadt München muss Veranstaltungssaal für BDS-Podiumsdiskussion zur Verfügung stellen

19. November 2020

Mit heute bekannt gegebenem Urteil vom 17. November 2020 hat der Bayerische Verwaltungsgerichtshof (BayVGH) der Klage eines Münchner Bürgers stattgegeben, der in einem städtischen Veranstaltungssaal eine Podiumsdiskussion zu der Boykottbewegung BDS („Boycott, Divestment and Sanctions“) durchführen will. Die BDS-Kampagne richtet sich nach ihrem Selbstverständnis gegen den Staat Israel. Den Antrag auf Überlassung einer geeigneten Räumlichkeit hatte die beklagte Landeshauptstadt unter Bezugnahme auf einen Grundsatzbeschluss ihres Stadtrats vom 13. Dezember 2017 abgelehnt. Darin war festgelegt worden, dass städtische Einrichtungen nicht für Veranstaltungen zur Verfügung gestellt werden dürften, die sich mit den Inhalten, Themen und Zielen der BDS-Kampagne befassten oder diese unterstützten. Der Benutzungsausschluss wurde damit begründet, dass es sich um eine antisemitische Kampagne handle, die gegen die geltende Verfassungsordnung verstoße...HIER Informationen zur Vorgeschichte dieses Urteils.
Reaktionen:
Auf Antisemitismus (oder das, was manche dafür halten) kommt es bei der Meinungsfreiheit nicht an - Lothar Zechlin,  Universitätsprofessor für Öffentliches Recht i.R. am Institut für Politikwissenschaft der Universität Duisburg-Essen
Bayerischer Verwaltungsgerichtshof stärkt Meinungsfreiheit den Rücken - Rolf-Henning Hintze, Journalist
Ein Meilenstein für die Meinungsfreiheit – Peter Vonnahme, Richter am Bayerischen Verwaltungsgerichtshof i. R.

For English speaking people a rough translation of the press release
In its ruling of 17 November 2020 announced today [Nov 19], the Bavarian Administrative Court (BayVGH) has upheld the complaint of a Munich citizen who wants to hold a panel discussion on the boycott movement BDS ("Boycott, Divestment and Sanctions") in a municipal event hall. According to ist self-concept the BDS campaign is directed against the State of Israel. The defendant Bavarian state capital [Munich] had rejected the application for the provision of suitable premises with reference to a decision of principle by its city council on 13 December 2017. This decision stipulated that city facilities may not be made available for events that deal with or support the contents, topics and objectives of the BDS campaign.  The exclusion of use was based on the fact that it was an anti-Semitic campaign which violated the existing constitutional order.

The 4th Senate of the BayVGH, which is responsible for municipal law, did not follow this argument and granted the plaintiff a right to use the public facility for events of this kind.  The city, as the owner of public facilities, is allowed to define their purpose and also exclude certain types of use. However, in doing so, it must respect higher-ranking law and in particular fundamental rights.  To deny an applicant access to a public institution solely on the grounds of expected unwanted expressions of opinion would violate the fundamental right of freedom of expression.  According to the case-law of the Federal Constitutional Court, any anti-Semitic statements could not justify an exclusion on the basis of their content alone, but only if they endangered the peacefulness of the public debate.  It was not apparent at the present time that this danger threshold would be reached with the calls for boycott by the supporters of the BDS campaign.  If a public facility is made available for events on general political issues, not only the topics and opinions approved by the facility provider may be allowed.

Due to the fundamental importance of the case, the BayVGH has permitted the appeal to the Federal Administrative Court.

 
and HERE a translation of an article that was published in the German daily taz
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