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What are we up to?

We don’t want to beat around the bush: At the bottom of this message we’ll be asking you to help spread the word about an opportunity for farmers to join BeetBox Co-op. But first, let’s get you caught up, shall we?

Were you a CSA customer last year?  You may have read parts of this update before but there is a lot of new information in this email.  Please read on.

When we formed the co-op in 2017, our vision was to contribute to positive changes to the food system while developing a healthy work environment for our members and a sustainable work-life balance.  By October 2019, we were growing seasonal organic produce for over 150 local families.

After almost 3 years, one thing is certain: we’re inspired by, and thankful for all the support our community gives us.

And yet, it's been tough to reach this point. We’ve been working flat out trying to achieve our vision, and we’re not there yet.  It's become abundantly clear that we face challenging circumstances that are not entirely uncommon to new farmers; namely a lack of human capacity to grow the business fast enough to cover high overhead costs due to the sheer size of the farm.

After the last few months of thinking and discussion, 2020 is shaping up to be a big transition year for BeetBox and our farmers.
 

Here’s what’s up:

Suspension of the VegBox CSA

It’s a bummer, but we won’t be offering vegetable baskets this coming season. This suspension of the CSA is allowing us to focus our efforts on the transition that’s underway.
 

Products on Offer this Season

We are still growing high quality crops so you can support your local food habits! Buy BeetBox-grown organic vegetable seedlings for your garden this spring. This summer, buy delicious garlic scapes and garlic bulbs for eating or for planting this fall. Stay tuned for more details in the coming weeks.
 

Stellar Volunteer Support

For this year, we’ve teamed up with five other individuals - a mix of farm residents and community investors - to form “The 2020 Farm Crew”. Together, we are volunteering to sustain and diversify BeetBox’s 2020 operations. While this crew is focused on short-term viability, it’s the reason we can offer you products this year, and even try some new things like the seedling sale! We are so grateful for this partnership which was formed to support a smooth transition through the following situation:
 

David and Lise-Anne are Leaving BeetBox in the Fall

After five years of farming full-time, David is ready for new challenges that offer more financial security.  You’ll find David growing organic vegetables part-time with his partner, Kate, at Heartbeet Farm.  David and Kate are looking to settle west of Ottawa. Ping David at david@beetbox.ca if you hear of any small farms for sale.

Lise-Anne is also going to be moving on later this year. She will continue to develop farm research at BeetBox in 2020 by testing varieties of lettuce and continuing the development of a new potato variety. Having more time outside of BeetBox will allow her to continue pursuing community development and food sovereignty in other ways through her employment with Inter Pares, a feminist international solidarity organization based in Ottawa. Keep it up L-A!
 

So What’s Next for BeetBox!?

This farm isn’t going anywhere, and with some effort and some luck, BeetBox could stay here too!
 

We Need More Farmers to Join Jeremy at BeetBox

Jeremy is keen to evolve BeetBox on-site, to keep working towards sustainability. This evolution will involve reworking the farm business plan. But first, the Co-op needs to find new farmers to work with Jeremy.
 

What if No New Farmers Join?

If we don’t find new farmers by spring 2020, or don’t adequately evolve the business plan, BeetBox will probably have to leave 230 Davidson’s Side Rd. this fall. Worst case scenario, the Co-op will be dissolved if no new partners are found at all.

It’s a race against time!
 

How Can You Help?

If you or someone you know would like more information about this partnership opportunity, please read or share this Farm Link listing ASAP. Jeremy can also be reached directly at jeremy@beetbox.ca.
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Qu’est-ce qui se passe chez nous?

Nous ne voulions pas tourner autour du pot: À la fin de ce message nous allons vous demander votre aide pour faire passer le mot au sujet d’une occasion pour les fermiers de se joindre à la coopérative BeetBox. Mais d’abord, tentons donc de s’rattraper!

Vous étiez un client ASC l’an dernier? Vous êtes sans doute déjà au courant de plusieurs de nos nouvelles mais ce courriel en contient davantage. Lisez la suite ci-bas!

En 2017, en établissant notre coopérative, notre vision d’avenir était de contribuer à des changements positifs au système alimentaire, tout en créant un environnement de travail sain pour nos membres et un équilibre durable entre la vie personnelle et celle du travail. Dès octobre 2019, on fournissait des légumes bio pour plus de 150 familles de la région.

Après presque trois ans, ceci est clair : nous sommes inspirés par l’appui de notre communauté et nous en sommes très reconnaissants.

Cependant, ce fut un chemin difficile à date. Nous avons travaillé à fond pour tenter de réaliser notre vision, et on n’y arrive toujours pas. Il est bien clair que nous faisons face aux mêmes défis que le font plusieurs nouveaux fermiers : un manque de capacité humaine nécessaire pour faire croître l'entreprise au rythme qu’il nous faudrait pour couvrir les coûts généraux d’une ferme de cette taille.

Depuis ces derniers quelques mois de considération et discussions, 2020 s’annonce comme étant une année de grandes transitions pour BeetBox et nos fermiers.
 

Voici ce qu’il y a de neuf:

Suspension des paniers locaux ASC

C’est dommage, mais nous n'offrons pas de paniers de légumes pour la saison prochaine. Cette interruption nous permet de nous concentrer sur la transition qui s’est présentée.
 

Produits qui seront offerts cette saison

Nous faisons toujours la culture de produits de qualité qui satisferont vos habitudes d'alimentation locale! Ce printemps, achetez de BeetBox des jeunes plants (semis) de légumes bios pour votre jardin potager. Cet été, achetez des fleurs d’ails et comme de raison, de l’ail pour cuisiner ou planter cet automne. Restez avec nous pour de plus amples informations dans les semaines qui suivront!
 

Appui extraordinaire de nos bénévoles

Cette année, nous avons uni nos efforts avec ceux de cinq individus – un mélange de résidents de la ferme et investisseurs communautaires – pour créer la « Farm Crew 2020 ». Ensemble, nous sommes engagés de manière bénévole à la diversification et la viabilité financière de BeetBox en 2020. Même que cette équipe fait foyer sur la viabilité immédiate de BeetBox, le tout nous permet de vous offrir des produits cette année, et de faire l’essai de nouveaux projets, comme la vente de plantons prêts à repiquer! Nous sommes très reconnaissants pour ce partenariat qui existe tout premièrement pour faciliter cette transition:
 

David et Lise-Anne quittent BeetBox cet automne

Après avoir cultivé à temps-plein ces dernières cinq années, David est tout prêt à entreprendre de nouveaux défis qui permettront de plus sécures résultats financiers. À Heartbeet Farm, David cultivera les légumes bio à temps partiel avec sa conjointe, Kate. Ils cherchent à s’installer à l’ouest d’Ottawa. Lancez un courriel à David à david@beetbox.ca si vous êtes au courant de la disponibilité d’une petite ferme à acheter!

Lise-Anne transitionne aussi vers autres projets plus tard cette année. Elle continuera de développer la recherche fermière chez BeetBox en 2020 en testant certaines variétés de laitue et continuant le développement d'une variété de pommes de terre. La diminution de la tâche à BeetBox lui permettra de continuer la poursuite de développement communautaire et de souveraineté alimentaire par d'autres voies en se consacrant à son emploi chez Inter Pares, une organisation féministe de solidarité internationale basée à Ottawa.
 

La prochaine étape pour BeetBox!?

La ferme elle-même ne peut évidemment pas quitter, et avec un peu de chance et d’effort, BeetBox pourrait bien y rester aussi!
 

BeetBox a besoin de plus de fermiers pour joindre Jeremy

Jeremy est motivé à développer BeetBox sur place et travailler pour la viabilité et durabilité de la ferme. Ce développement consistera d’une révision du plan d’affaires pour la ferme. Mais tout premièrement, il faudra l’engagement de nouveaux fermiers qui se joindraient à Jeremy.
 

Et si personne ne se joint?

Si personne ne se joint à la coopérative avant le printemps 2020, ou bien si nous n'évoluons pas adéquatement le plan d'affaires, BeetBox devra quitter le 230 chemin Davidson’s Side cette automne. Au pire, la coopérative sera dissoute, si on ne trouve aucun partenaire.

C’est une course contre la montre!
 

Comment pouvez-vous nous aider?

Si vous, ou quelqu’un que vous connaissez, désirez de plus d’informations au sujet de cette occasion de partenariat, lisez et partagez ce lien : FarmLINK dès que possible. On peut aussi contacter Jeremy à jeremy@beetbox.ca.
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À bientôt!

David, Jeremy et Lise-Anne
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(613) 416-9171 // hello-bonjour@beetbox.ca






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Ferme coopérative BeetBox Co-operative Farm · 230 Davidson's Side Rd. · Nepean, ON K2K 2Z4 · Canada

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